拜登称亚美尼亚惨案为“种族灭绝”

美国总统拜登24日发表声明,将百余年前奥斯曼帝国境内大批亚美尼亚人遭杀害的惨案称为种族灭绝。这一表态受到亚美尼亚和定居美国的亚美尼亚裔人士的欢迎,而土耳其方面对此表达“最强烈的谴责”。

第一次世界大战期间,奥斯曼帝国境内大批亚美尼亚人遭杀害。亚美尼亚认为遇害人数多达150万人,是“大屠杀事件”,将每年4月24日定为“大屠杀”纪念日;土方认为那些亚美尼亚人死于内战,死亡人数被夸大。

拜登24日发表声明说:“美国人民缅怀所有从106年前的今天开始、在种族灭绝中逝去的亚美尼亚人……我们确认这段历史,不是为了作出指责,只为确保曾经发生的事不被重演。”

亚美尼亚总理尼科尔·帕希尼扬致信拜登,称赞他的表态具有重要意义。24日,在亚美尼亚首都埃里温,人们涌向位于一座山坡顶端的“大屠杀”纪念碑,献花缅怀逝者。

对于美方的定性,土耳其外交部发表声明说:“我们以最强烈的形式反对和谴责美国总统关于1915年事件的声明。”土方说,美方这一声明是在激进的亚美尼亚裔社群和反土团体的压力下作出的。

土耳其外交部长梅夫吕特·恰武什奥卢在推特上说,土方“完全反对”拜登声明。

美国驻土耳其使领馆发布警报说,为预防可能发生的活动,26日至27日将临时闭馆,暂停向公众提供常规服务。领馆网站发布的警报还建议,美国公民避开美国政府驻外机构附近地区,以及“在美国公民或外国公民可能聚集的场所保持特别谨慎”。

土耳其是美国在北大西洋公约组织的盟友。此前几十年里,数任美国总统很少就亚美尼亚惨案过多表态。按说法,美方此前态度最“张扬”的一次,是1981年“国际大屠杀纪念日”当天,时任总统罗纳德·里根出席一场活动时使用了“针对亚美尼亚人的种族灭绝”这样的说法。

据报道,美国国会议员和亚美尼亚裔活动人士此前游说拜登政府,希望他在24日当天或前夕给亚美尼亚惨案“定性”。

一名消息人士告诉,拜登23日在电话里告诉土耳其总统埃尔多安称自己将就此事发表声明。

而美土在领导人通话之后各自发表声明,并未提及此事,只是说双方同意在6月北约峰会期间举行双边会晤。白宫说,拜登在通话中说,希望改善两国关系,寻找“有效手段管控双方分歧”。

因此有分析质疑,拜登此举是否真的是为了“一场迟到的正义”,亦或只是一种政治姿态?美国和土耳其两个北约盟国间的脆弱关系,因此雪上加霜之后,又会走向何方?

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